Los animales que habitan el curso superior de los ríos

Publicado en por Quiensab3

Los ríos son sistemas dinámicos en constante cambio y se suelen dividir en tres partes: Nacimiento del río (curso superior), el paso del agua por los diferentes desniveles (curso medio) y desembocadura en mares, lagos y afluentes (curso inferior). En cada una de las partes nos encontramos con una diversidad de flora y fauna distintas. A continuación detallamos las características del curso superior.

¿Dónde nacen los ríos?

  • Principalmente nacen en áreas montañosas, de grandes pendientes, dónde el paso del río se convierte en un agente erosivo muy eficaz.
  • A partir de la lluvia, se forman estancaciones de agua no evaporada, que si aumentan tanto como para llegar a un desnivel de tierra suficientemente pronunciado, empieza el descenso de un nuevo río.
  • Este descenso hace que la corriente de agua vaya arrastrando grandes cantidades de materia, por lo que el río se hace más profundo y ancho
  • Si el agua de la lluvia se filtra en la tierra con suficiente abundancia, se pueden crear corrientes subterráneas que más adelante saldrán al exterior.
  • Unos cuantos ríos se forman mediante la descongelación de glaciares en las montañas
  • Los grandes ríos no son más que la unión de riachuelos que se han ido encontrando por el paso de las montañas.
  • A estos pequeños ríos se les llama afluentes.

Características del curso superior.

  • Los ríos no solamente son un transporte de agua, sino también de nutrientes y materia orgánica que constituyen la base alimenticia para muchos organismos vivos.
  • No obstante, en el curso superior de los ríos, el agua es muy fría, poco mineralizada y escasa de nutrientes.
  • En estas zonas elevadas, las aguas tienden a tener una fuerte corriente.
  • Hay una fuerte erosión por el agua, por lo que es una zona típicamente rocosa y de escasa vegetación.
  • A veces se pueden encontrar tramos dónde el río pasa más tranquilamente, con lo que es un lugar ideal para ser habitado por diferentes organismos.
  • Existen casos en los que el nacimiento del río está rodeado por vegetación, sobretodo árboles, que proporcionan al río algunos nutrientes.
  • La existencia de organismos vendrá ligada a la frecuencia con la que caen hojas y ramas de los árboles cercanos al río, así como la existencia de algas y similares.

Animales típicos del curso superior.

En estas condiciones de vida, los únicos organismos que encontramos en este tipo de paraderos son:

  • Insectos: los más típicos son, los tricópteros (organismos especializados en desmenuzar pequeñas materias orgánicas) y los plecópteros (que recolectan el material desmenuzado en el lecho del río).
  • Crustáceos: los más típicos son los ostrácodos (recolectores).

Bajando el río, a medida que aumenta el caudal de éste, aparecen nuevos organismos, como efemerópteros (filtradores de agua), moscas, moluscos, gusanos y cangrejos de río, entre otros.

Nacimiento del Río Mundo1 Cangrejo encontrado en la costa de Zipolite, Oaxaca, México. | Sou
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